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Uber每月花掉2000万美元用以开发无人驾驶技术 2022年将在13个城市运营无人驾驶出租车服务

3月13日消息,据TechCrunch报道,不久前公布的法庭文件显示,网约车巨头Uber原以为今年应有7.5万辆无人驾驶汽车上路,到2022年将在13个城市运营无人驾驶出租车服务。而且为了实现这些雄心勃勃的目标,Uber每月花掉2000万美元用以开发无人驾驶技术。

Uber正在为今年晚些时候举行的IPO做准备,然而新的无人驾驶项目细节曝光可能会尴尬地提醒人们,该公司仍在努力开发无人驾驶技术,尽管其创始人特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)曾称这项技术对Uber的未来具有“生存意义”。

这份法庭文件是为Uber撰写的,也是去年该公司与竞争对手Waymo专利和商业窃密诉讼的一部分。Waymo指控工程师安东尼·莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)在离开谷歌创建无人驾驶卡车初创企业Otto时,窃走了诸多技术秘密。Uber在2016年收购了Otto。

Uber聘请了文件的撰写人沃尔特·布拉蒂奇(Walter Bratic)作为专家证人,质疑Waymo宣称遭受高达18.5亿美元经济损失的评估数字。布拉蒂奇的报告估计最高损失额度为605000美元,这是独立开发Waymo所谓商业秘密技术的成本。

作为和解前提,Waymo最终获得了Uber 0.34%的股权,如果最近对后者900亿美元的估值准确,这笔股权在Uber上市后可能价值3亿美元。

布拉蒂奇的报告提供了Uber在2016年推出的代号为“Project Rubicon”的项目内部分析的详细信息。同年1月份发布的报告预测,2018年Uber的无人驾驶汽车项目可能会实现盈利。而5月份的报告称,到2019年,Uber可能拥有1.3万辆无人驾驶出租车上路。仅仅4个月后,这一估计数值就跃升至7.5万辆。

Uber无人驾驶部门现任负责人埃里克·梅霍费尔(Eric Meyhofer)作证说,该公司最初估计,到2022年,将在十几个城市拥有数万辆无人驾驶汽车投入运营,这是“高度投机的”假设和估计。当时负责Uber无人驾驶项目的工程师约翰·巴雷斯(John Bares)设定了一个具体目标,即到2020年,Uber能够摆脱人类安全司机。

该公司的工程师们似乎肯定,收购Otto、聘请莱万多夫斯基将推动公司加速发展无人驾驶技术。一位Uber企业开发经理作证称:“巴雷斯和前谷歌工程师布莱恩·麦克伦登(Brian McClendon)一度估计,这将有助于加快Uber无人驾驶汽车开发速度12至24个月。”

在2016年1月与莱万多夫斯基会面时,巴雷斯认为,仅仅与莱万多夫斯基交谈就可能价值数千万美元。他说:“他会就尝试什么、不尝试什么提出建议,我们的团队为此可以节省数月的开发时间。”

如果Uber自2015年初启动无人驾驶项目以来始终保持每月2000万美元的烧钱速度,并斥资2亿美元收购Otto,那么其在无人驾驶汽车研究上的花费已超过9亿美元。相比之下,Waymo从2009年到2015年底在无人驾驶汽车项目上花费了11亿美元,目前每年的支出可能高达10亿美元。

但Otto和Uber的蜜月期很短。在Waymo诉讼的证词中,巴雷斯表示,他预计Otto的收购将推动Uber无人驾驶汽车进程。然而这一预期只持续了“三至四周时间”。2016年8月,他作证说:“我们实际上从未在这起收购中得到任何好处,反而给我们的员工带来了巨大的管理混乱,这要归咎于莱万多夫斯基。”

布拉蒂奇的报告详细介绍了Uber从事无人驾驶项目的员工人数。该公司表示,2017年6月,Uber硬件部门的员工总数为155人,另有405人从事软件工作。两个月前Uber在另一份文件称,该公司无人驾驶汽车部门工作人数是1500人,不过这个数字可能包括其车辆测试运营团队和车辆运营商。

这份新披露的文件还显示,Waymo声称Uber涉嫌盗用其商业机密的行为,加快了Uber无人驾驶技术商业化时间3年零10个月。显然,这并没有发生。事实上,在去年3月份亚利桑那州坦佩(Tempe)发生致命车祸后,Uber最近才恢复在公共道路上测试少量无人驾驶汽车的活动。

Uber报告称,2018年第四季度净亏损8.65亿美元,且从未实现过盈利。

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