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哺乳动物亚种在进化中发挥的作用比此前认为的更重要

据物理学家组织网18日报道,查尔斯·达尔文逝世约140年后,其进化论的一个理论终获证实!英国剑桥大学科学家在18日出版的《英国皇家学会学报B卷》上撰文称,哺乳动物亚种在进化中发挥的作用比此前认为的更重要。最新研究可帮助物种保护主义者预测应重点保护哪些物种,以阻止它们濒临灭绝或灭绝。

亚种是物种内由于拥有不同物理特性和繁殖范围的不同种群。比如,北方长颈鹿有三个亚种,红狐狸拥有45个亚种,而人类则没有亚种。

最新研究负责人、生物人类学博士生劳拉·范·荷尔斯泰因解释说:“在《物种起源》第三章中,达尔文说,拥有更多物种的动物谱系也应包含更多‘变种’。亚种是‘变种’的现代定义。我们的最新研究表明,亚种在物种的长期进化动态和未来进化中至关重要,而且它们一直如此,但达尔文在定义物种时怀疑这一点。”

荷尔斯泰因等人通过观察自然学家数百年来收集的数据,证实了达尔文的假设。她们的研究还证明,由于栖息地不同,以及自由迁徙能力存在差异,陆地哺乳动物、海洋哺乳动物和蝙蝠的进化方式也不同。此外,该研究还探讨了亚种是否可以被认为是物种形成的早期阶段,即新物种的形成。荷尔斯泰因说:“答案是肯定的。”

荷尔斯泰因表示,这项研究也向人类提出警告:人类对动物栖息地的影响不仅会影响它们的现在,也会影响它们未来的进化,动物保护主义者可借助这些信息确定需要保护的对象。

荷尔斯泰因解释说:“进化模型可以利用这些发现预测人类活动(如伐木和砍伐森林)如何通过破坏物种的栖息地来影响它们未来的进化。动物亚种往往被忽略,但它们在长期的进化动态中起关键作用。”

总编辑圈点

人们常说人类历史上两次重大科学突破,第一次是日心说,第二次就是进化论。这是因为进化论并不仅仅是生物科学的一次伟大综合,它还体现了科学家可以通过大量的科学事实,对地球上生物进化及其原因进行的全面、系统的科学阐述,从而使人们未能解决的生物进化问题取得了突破性进展。甚至时至今日,这一理论依然对物种保护起到重要作用,这是进化论不朽的魅力。

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